Entrepreneur bringt Manufacturing zurück Home of N.C.


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Anstatt nach dem Abschluss einen Job zu suchen, hat Rachel Weeks einen geschaffen. Für Weeks war die Gründung von School House, einer sozial verantwortlichen Bekleidungsfirma, die sich auf College-Bekleidung spezialisiert hatte, eine ihrer Leidenschaften seit ihrer Zeit als Studentin an der Duke University, aber ihre Reise war alles andere als einfach.

"Ich hatte einen nicht existenten geschäftlichen Hintergrund als ich mit dem Schulhaus angefangen habe ", sagte Weeks, CEO des Schulhauses. "Ich ging an die Duke University und schloss 2007 mit einem Abschluss in Frauenstudien ab. Nach meinem Abschluss zog ich mit einem Fulbright-Stipendium nach Sri Lanka, um die Bekleidungsindustrie zu erforschen und zu lernen, wie man Bekleidung herstellt."

Obwohl sie in einem neuen Land auf der anderen Seite der Welt war, erinnerte sich Weeks an eine Erfahrung aus ihrer Zeit in Durham, North Carolina, die sie veranlasste, über ihr eigenes Unternehmen nachzudenken.

"Als College-Student im Duke-Buchladen Ich wollte meinen Schulgeist zeigen (indem ich Duke-Kleidung trug) und gleichzeitig ein modebewusstes College-Mädchen sein ", sagte Weeks. "Ich hatte den Eindruck, dass es auf dem Markt wirklich keine Lifestyle-orientierten, modebewussten Produkte mehr gab. Die Idee zu School House begann also schon als Student." [

] Weeks wollte aber auch modische Kleidung mit einer Botschaft machen. Ein Praktikum bei Women Thrive Worldwide in Weeks 'Juniorjahr gab ihr den Anstoß, ein sozial verantwortliches Unternehmen zu gründen.

"Ich war an ethischer Produktion und der Idee einer sozial verantwortlichen Bekleidungsherstellung interessiert", sagte Weeks. "Die Idee (für das Schulhaus) war Collegekleidung, die eine sozialbewusste Herstellungsmission hatte."

Unter diesen Leitprinzipien begann Weeks School House.

"Ich beschloss, den Sprung zu wagen, während ich dort war ( in Sri Lanka) ", sagte Weeks, der die erste Lebenslohnfabrik in Sri Lanka gründete. "Ich hatte 20.000 Dollar durch einen Unfall, als ich in New York City lebte, und ich verwendete dieses Geld, um in einen freiberuflichen Modedesigner und unsere erste Markenarbeit zu investieren. Ich entwarf eine große Kollektion für Duke, entwickelte die Muster, und bekam unsere erste Bestellung von Duke. "

Der erste Auftrag von Weeks 'Alma Mater war nur der Anfang. Schulhausprodukte werden jetzt in 100 Schulen im ganzen Land verkauft. Heute hat sich die Reise von Weeks zu einem Kreis geschlossen, seit die Schulgebäude und die Firmenzentrale von Sri Lanka zurück nach North Carolina verlegt wurden.

Carolina Wurzeln

Weeks schreibt ihre Zeit in Sri Lanka und ihre Interaktionen mit einer anderen Kultur nach Sie gab ihr das Wissen, das sie brauchte, um in ihrer Geschäftskarriere erfolgreich zu sein.

"Der Umzug nach Sri Lanka und das Erlernen dieser Seite des Bekleidungshandels war absolut unschätzbar", sagte Weeks. "Ich glaube, es gibt so viele Leute in der Modebranche, die nie die andere Seite und die Realitäten der Bekleidungsherstellung sehen. Obwohl es ein schwieriges Jahr war und ein schwieriger Ort zum Arbeiten und Arbeiten, ist es eine Erfahrung Ich würde nicht für die Welt handeln, ich denke, das hat mich zu einer besseren Unternehmerin gemacht. "

Es waren Weeks 'Wurzeln in ihrem Heimatstaat North Carolina, die sie und das Schulhaus zurück in den Tar Heel State brachten Frühjahr 2011.

"Wir haben zwei Jahre (soziale Verantwortung) in Sri Lanka Realität gemacht, aber letztendlich entschieden, dass wir versuchen wollten, unseren Einfluss hier in North Carolina auszuweiten", sagte Weeks, der 98 Prozent der Kleidung bemerkte in den Vereinigten Staaten getragen wird in Übersee hergestellt. "Das war wichtig für mich, aus North Carolina zu kommen und jemand zu sein, der in meinem Heimatstaat so viel Arbeitslosigkeit und Armut erlebt hat."

Fürchte dich nicht vor dem Scheitern

Trotz Weeks Leidenschaft, ihr eigenes Geschäft zu gründen, a Die Angst vor dem Scheitern hielt sie fast davon ab, School House zu gründen.

"Als junger Unternehmer, der aus einer großartigen Schule kommt, wo man glaubt, man müsse einen traditionellen Weg gehen und einen tollen, hochbezahlten Job bekommen, ist die Aussicht auf Scheitern wirklich schrecklich ", sagte Weeks.

Es war ein Freund von Weeks, der ihr das Selbstvertrauen gab, ihrer Leidenschaft zu folgen.

"Ich hatte einen Freund von mir, der zur Harvard Business School ging und ein erfolgreicher Unternehmer war", sagte Weeks. "Er sagte mir, dass kein zukünftiger Arbeitgeber mir jemals Vorwürfe machen würde, dass er versucht hat, eine Firma zu gründen, selbst wenn es schief ging. Er gab mir wirklich die Erlaubnis zum Scheitern."

Wochen hat jetzt ihren eigenen Ratschlag für andere Geschäftsinhaber.

"In den letzten Jahren gab es für mich, unser Unternehmen und unser Team wirklich, sehr schwere Zeiten", sagte Weeks. "Das Einzige, was ich nie getan habe, ist die Idee, aufzugeben. Das liegt nicht im Bereich des Möglichen Wenn du zentriert und fokussiert bleibst, kannst du es schaffen, entschlossen zu bleiben ist absolut das Wichtigste am Ende des Tages. "

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