Toxic Toys Create Silver Futter für Green Toy Companies


Toxic Toys Create Silver Futter für Green Toy Companies

Sie kennen Dasher und Tänzer und Prancer und Vixen. Cadmium, Quecksilber, Arsen und Chlor. Aber erinnerst du dich ...

Ja, sie wurden zurückgerufen. Immer und immer wieder.

Die Epidemie von im Ausland hergestelltem giftigen Spielzeug, das in die Regale der Einzelhandelsgeschäfte gelangt, könnte man am besten als etwas aus einem Science-Fiction-Film und nicht als geliebtes Urlaubslied bezeichnen.

Allein im Jahr 2007 waren mehr als 17 Millionen von Spielzeugen wurden zurückgerufen, weil sie die Bleifarbenstandards des Bundes verletzt haben. Im Januar 2010 erinnerte die Consumer Products Safety Commission (CPSC) an 55.000 Kindermodeschmuck, die hohe Cadmiumgehalte aufwiesen, und im Juni dieses Jahres wurden 12 Millionen bei McDonalds verkaufte Trinkgläser zurückgerufen, weil die gestrichene Beschichtung Cadmium enthielt

Für Eltern ist es eine Vollzeitbeschäftigung, herauszufinden, welche Spielzeuge gesund sind, welche zurückgerufen wurden und welche Kinder am wenigsten lecken oder anderweitig verschlingen.

Aber diese Wolke könnte einen Silberstreifen haben von giftigen Spielzeugen: Es eröffnet kleinen amerikanischen Unternehmen die Möglichkeit, in den Spielzeugmarkt einzutauchen, was traditionell sehr schwierig war.

Flinke Neulinge

Kleine Unternehmen, insbesondere Start-ups, sind gut positioniert, um die Kundennachfrage zu erfüllen für grünere Produkte, sagte Sally Edwards, ein Nachhaltigkeitsforscher an der Universität von Massachusetts. Der Prozess, herauszufinden, wie man die sichersten, gesündesten und umweltfreundlichsten Spielzeuge herstellt, ist im kleinen Maßstab einfacher als im großen Maßstab. Viele kleine Unternehmen haben von der Möglichkeit profitiert, das Produkt von Grund auf zu entwickeln.

Das ist der Fall bei Green Toys, einem in San Francisco ansässigen Spielzeughersteller, der recycelte Plastikmilchkannen verwendet, um daraus eine klassische Spielzeugserie zu machen

Innovation kommt von Startups, sagte Robert von Goeben, Präsident von Green Toys, der seine Spielzeuge derzeit in 3.000 Einzelhandelsstandorten verkauft und in 12 Länder exportiert. Wir machen feines, detailliertes Spielzeug, weil unser Herstellungsprozess von Grund auf neu begonnen hat und wir wussten, dass wir recycelten Kunststoff verwenden würden, der anders ist als neuer Kunststoff, sagte Goeben.

Der Schlüssel zu einem umweltfreundlichen Produkt, nein egal, was die Industrie macht, beginnt mit einem umweltfreundlichen Prozess und entscheidet dann, was gemacht werden kann.

Es ist rückwärts von dem, was andere Spielzeugfirmen tun, sagte von Goeben. Die gesamte Lieferkette von Green Toys kommt innerhalb der Vereinigten Staaten vor - neunzig Prozent sind in der Gegend von San Francisco.

Von Goeben und seine Partnerin Laurie Hyman investierten 200.000 Dollar ihres eigenen Geldes in das Geschäft und waren seit fast 20 Jahren profitabel Anfang. Zu den Kunden des Unternehmens zählen Pottery Barn, Barnes & Noble, Whole Foods, Amazon und das Museum of Modern Art. Sie hat derzeit sieben Mitarbeiter.

Wir wollen die Art und Weise, wie Menschen über Kinderprodukte denken, grundlegend verändern. Nur eine kleine Firma kann diese Änderung vornehmen. Wir haben diese Änderung gemacht, sagte von Goeben.

Je größer sie sind ...

Die Fähigkeit, flexibel zu bleiben, eng mit Zulieferern zusammenzuarbeiten und Produkte aus dem Inland zu beziehen, hat Green Toys geholfen, einen großen Teil der "grünen" Spielzeugmarkt.

Diese Beweglichkeit ist nicht etwas, das für größere Spielzeughersteller leicht ist, sagte Monica Becker, die Monica Becker & Associates Sustainability Consultants in Rochester, NY

Es ist für große Firmen schwierig gewesen, sie zu "grünen" Sie sind auf Hersteller in der ganzen Welt angewiesen, in denen sie sich hauptsächlich darauf verlassen müssen, dass ihre Lieferanten die gebotene Sorgfalt walten lassen ", sagte Becker, der zusammen mit Edwards einen Artikel über giftiges Spielzeug verfasst hat, der in der aktuellen Ausgabe des American erscheint Die Zeitschrift der Chemical Society.

Wenn wir tiefer in die Lieferkette eintauchen, finden wir Unternehmen (von denen viele in asiatischen Ländern beheimatet sind), die einfach und nicht immer an der nötigen Sorgfalt interessiert sind, so Becker sagte. Eine disparate Lieferkette erschwert die Erfüllung der Anforderungen. Unternehmen finden es extrem schwierig, weil sie so vom Herstellungsprozess abgekoppelt sind.

Von Anfang an organisch

Aber nicht alle Spielzeugunternehmen haben sich neu erfinden können. Der fünfunddreißigjährige Spielzeughersteller Hosung NY mit Sitz in New York hat vor fünf Jahren beschlossen, eine Linie von Bio-Plüschtieren zu schaffen.

Als wir die Marke 2005 ins Leben riefen, war die Spielzeugindustrie sehr skeptisch, sagte Serah Chae, Präsident von MiYim, der Bio-Plüschspielzeugabteilung von Hosung. Sie sagten: "Das ist sehr grün von dir", aber verwies uns in eine Spezialkategorie.

Jetzt werden MiYims Produkte bei Target and Babies R Us verkauft und das Unternehmen hat 3.000 Einzelhandelskonten. Wir haben in den letzten zwei Jahren einen großen Turnaround gesehen und trotz der Rezession haben wir deutlich zugenommen, sagte Chae MobbyBusiness.

Traditionell war das Problem mit grünem und organischem Spielzeug der Preis.

MiYims Bestseller in diesem Jahr war eine biologische Dr. Seuss-Lizenzpuppe, die bei Target für $ 9,99 verkauft wird. Während es hart für das Unternehmen ist, einen Gewinn zu diesem Preis zu machen - Chae schätzt, dass Bio-Baumwolle doppelt so viel kostet wie nicht-organisches - das Volumen gleicht die dünnen Ränder der Puppe aus.

Wir machen einen besseren Profit auf unserer ", sagte Chae.

Moms going green

Der Preis wird weiterhin ein Thema sein, wenn es um die Begrünung von amerikanischem Spielzeug geht, sagte Edwards. Da immer mehr kleine Unternehmen eine bessere heimische Infrastruktur für den Einkauf von recyceltem Kunststoff schaffen, indem sie vorhandene Spielzeuge recyceln und mit kleinen Herstellern zusammenarbeiten, die ihre Anforderungen erfüllen, könnte der Preisunterschied abnehmen.

Und, so Edwards, Forschung zeigt, dass ein Drittel der Mütter mit Kindern unter 18 Jahren zumindest zeitweise nach "grünen" Produkten einkaufen.

Und dieser Trend zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Wie die meisten Umweltfreundliche Produkte, die ersten Iterationen [von grünen Spielzeugen] ließen viel zu wünschen übrig, sagte Zem Joaquin, Inhaber von ecofabulous, eine Web site und ein Blog, die auf die Kreuzung des Stiles und der Nachhaltigkeit im Produktdesign sich konzentrierten. Sie waren tendenziell unterdurchschnittlich, aber Öko-Produkte werden jeden Tag besser und erschwinglicher. Wal-Mart und Target erweitern ständig ihre Auswahl, was ein sehr positiver Indikator ist.

Joaquin sagte, Forschungsergebnisse zeigen, dass die meisten Menschen sich für eine gesündere, ethischere Entscheidung entscheiden, wenn die Eigenschaften zweier Produkte vergleichbar sind.

Early Adopters wie ich sind bereit, nur grüne Produkte zu kaufen, aber die meisten Leute verlangen, dass Produkte vergleichsweise günstig sind. Leider, giftige Abfälle, Ressourcenverbrauch, schmutziges Wasser, nicht erneuerbare Energie, Kinderarbeit und andere Faktoren, die nicht bei der Herstellung von billigen Produkten berücksichtigt werden, aber säumige Geschäftsleute finden clevere Wege, die Nachfrage zu decken und gleichzeitig die Umwelt zu schonen, Sagte Joaquin.

Joaquin schlägt Eltern vor, einige der vielen kleinen Unternehmen zu besuchen, die umweltfreundliche Spielzeuge anbieten, darunter: Jess Brown Rag Dolls, Rich Frog, Haba Beachwood Spielzeug, Eco Time Toys, Lana Bio-Spielzeug, PlanToys, Apple Park und Unter dem Nil Plüschtiere.

Eltern, die mehr Informationen über die Sicherheit von Spielzeug suchen, können Joaquins Website Ecofabulous besuchen, um eine Liste gesunder Spielwarenunternehmen zu erhalten. Weitere Ressourcen sind HealthyToys.org, The Green Guide von National Geographic und die EcoToyAlliance. Informationen über Rückrufe finden Sie auf der CPSC-Rückruf-Website.

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