Hinter dem Geschäftsplan: Little Earth Productions


Hinter dem Geschäftsplan: Little Earth Productions

Ava DeMarco und ihr Partner Rob Branddegee haben vor 23 Jahren in ihrem Hinterhof Little Earth Productions gegründet. Heute beschäftigen sie 35 Mitarbeiter, die Sportbekleidung für mehr als 170 Teams aus NFL, NBA, MLB, NHL und NCAA herstellen. Mit der Zeit sagte DeMarco, Little Earth habe sich sehr verändert, aber sie und ihr Partner hätten nie gedacht, dass das Unternehmen so immens wachsen würde. Von einer Zeit, als das Startup mit Kreditkarten finanziert wurde und das Duo drei Hypotheken für ihr Haus abschloß, bis zur Gegenwart, als Little Earth Productions einige der begehrtesten Lizenzen zur Herstellung von Sportbekleidung für Fans besitzt, ist Little Earth Productions gekommen langer Weg. DeMarco ging mit Mobby Business hinter den Geschäftsplan, um über den Erfolg des Unternehmens zu diskutieren und welche Faktoren das Geschäft zu dem gemacht haben, was es heute ist.

Mobby Business: Kurz gesagt, welchen Service bietet Ihr Unternehmen?

Ava DeMarco: Little Earth Productions, mit Sitz in Pittsburgh, ist ein führender Hersteller von lizenzierten Modeaccessoires und Bekleidung für professionelle und College-Teams.

Wir haben Lizenzen für mehr als 170 Teams, einschließlich aller Teams in der NFL, NBA, MLB, NHL und mehr als 60 Hochschulen. Von Geldbörsen über Halstücher, Haaraccessoires bis hin zu ausgesuchten Kleidungsstücken mit Teamfarben und Logos - wir produzieren hochwertige Produkte, die es den Fans ermöglichen, Teamgeist in den Alltag zu bringen.

MB : Wie lange sind Sie schon berufstätig?

DeMarco: 1993 starteten wir Little Earth aus unserem Garten. Dreiundzwanzig Jahre später arbeiten wir jetzt in einem Gebäude, das wir auf der Südseite renoviert haben und beschäftigen 35 Personen.

MB : Haben Sie mit einem formellen Geschäftsplan begonnen? Wenn nicht, wie haben Sie den Grundstein für Ihr Geschäft gelegt?

DeMarco: Unser Geschäftsplan wurde als Teil einer Klasse in Entrepreneurship geschrieben, die mein Partner Rob an der Universität von Pittsburgh gemacht hat. Nachdem wir den Plan vorgestellt hatten, war die Antwort von der Klasse gut (Rob bekam ein "A") und wir begannen lokale Verkäufe und Marktforschung, um das Konzept weiter zu testen. In den nächsten sechs Monaten haben wir den Geschäftsplan verfeinert. Es ist erstaunlich zu glauben, dass dieses Geschäft zu dem geworden ist, was es geworden ist und dass es mit diesem Unternehmertum angefangen hat.

MB : Wie haben Sie Ihre Bemühungen finanziert, sowohl zu Beginn als auch während Ihres Geschäfts?

DeMarco: Ursprünglich konnten wir keine klassische Bankfinanzierung bekommen - also öffneten wir verschiedene Kreditkarten. Ich war Partner in einer Grafikdesignfirma, und schließlich wurde ich von meinen Partnern aufgekauft und mit diesem Geld in Little Earth investiert. Im Laufe der Jahre haben wir Bankkredite, einschließlich einer Kreditlinie, und mehrere Runden von Freunden und Familien finanziert. Nun, natürlich sind wir in einer viel stärkeren Position, aber am Anfang standen wir vor den gleichen finanziellen Problemen, mit denen andere Startups konfrontiert sind.

MB : Wie viel haben Sie persönlich investiert?

DeMarco: Zunächst $ 60.000 aus einem Buy-out meines bisherigen Geschäfts. Im Laufe der Jahre haben wir mehrfach Geld in das Unternehmen investiert oder geliehen.

An einem Punkt hatten wir drei Hypotheken auf unser Haus. Das ist etwas, worüber Sie nachdenken sollten, wenn Sie ein Unternehmen gründen - sind Sie bereit, so etwas zu riskieren? Sind Sie bereit, sich persönlich zu engagieren, um erfolgreich zu sein? Wenn Sie es nicht sind, können Sie nicht erwarten, dass andere Menschen Sie unterstützen.

MB : Ist Ihr Geschäft heute das, was Sie ursprünglich von Anfang an geplant hatten, oder hat es sich im Laufe der Zeit erheblich verändert?

DeMarco: Nein , Es hat sich vieles verändert! Unsere ersten Modeaccessoires wurden aus recycelten Materialien hergestellt, darunter Schläuche, Nummernschilder und Flaschenverschlüsse, die die Aufmerksamkeit vieler bekannter Persönlichkeiten wie Brook Shields, Jay Leno, Chelsea Clinton, Oprah, Bandmitglieder von Van Halen auf sich zogen und die Steelers.

Wir wollten erschwinglichere Preise anbieten, aber angesichts der hohen Gemeinkosten mussten wir die Art und Weise ändern, wie wir die Dinge gemacht haben, einschließlich der Abgabe eines Großteils unserer Produktion in den USA. Obwohl die ersten Produktionsphasen jetzt in Übersee abgewickelt werden, werden viele unserer Produkte von unseren lokalen Mitarbeitern hier in Pittsburgh von Hand bearbeitet.

Und natürlich haben wir auch einige große Veränderungen mit unserer Produktlinie erlebt. Als die Steelers im Jahr 2006 zum Super Bowl kamen, haben wir eigens für die Organisation maßgeschneiderte Geldbörsen hergestellt. Sie mochten unser Produkt so sehr, dass sie uns der NFL vorstellten, und ein Jahr später erhielten wir unsere erste Lizenz, die es uns erlaubte, unsere neue Produktlinie "Zubehör für den modischen Fächer" einzuführen. Unsere Lizenzen bei NBA, MLB, NHL und NCAA folgten. Heute ist Fan Fashion unser gesamtes Geschäft und wir fühlen uns als führend in der Produktion von stylischen Produkten, die es den Fans ermöglichen, ihren Teamgeist sieben Tage die Woche zu zeigen.

DeMarco:

Wir wollen immer wachsen und uns verändern, um den wechselnden Wünschen unserer Kunden gerecht zu werden. Und das erfordert ein Team an den Tisch zu bringen, das Ihre Wissensbasis erweitern kann. Rob und ich haben alles selbst gemacht, aber wir haben im Laufe der Zeit gelernt, dass Sie in wichtigen Bereichen großartige Leute einstellen müssen, die besser als Sie sind des Unternehmens. Wir haben ein vertikal integriertes Unternehmen - wir machen alles von der Produktentwicklung und Beschaffung bis hin zu Design, Vertrieb, Produktion und Fulfillment. Nun, das meiste Team, das wir hier haben, ist in Bereichen ausgebildet, in denen Rob und ich nur wenig Erfahrung haben, und als Ergebnis ist das Unternehmen weit über das hinaus gewachsen, wenn wir darauf bestanden hätten, alle Aspekte des Unternehmens direkt zu managen

Eine weitere wichtige Sache, die ich gelernt habe, ist, dass mehr Umsatz nicht immer mehr Rentabilität bedeutet und es wichtig ist, die Margen aufrechtzuerhalten, während Sie Ihr Geschäft ausbauen. Auch das alte Sprichwort "Inventar ist der stille Killer" ist wahr - im Laufe der Jahre haben wir gelernt, unser Inventar analytischer zu analysieren und sicherzustellen, dass es sich genug dreht, um den Geldfluss am Laufen zu halten.

MB : Was waren die? Die wichtigsten Faktoren, die zu Ihrem Erfolg beigetragen haben?

DeMarco:

Ich bin sehr analytisch und resistent gegen Veränderungen, während mein Partner Rob immer nach neuen Wegen sucht, um das Unternehmen in neue Produktlinien und den Vertrieb zu erweitern. Also bringt Rob Ideen ein und ich schaue sie an, wie sie sich auf unseren Betrieb und unsere Profitabilität auswirken. Auf diese Weise können wir uns gegenseitig ausbalancieren. Außerdem mussten wir das Unternehmen im Laufe der Jahre neu erfinden, als sich unsere Kunden und der Markt veränderten. Wir haben gelernt, dass Sie, selbst wenn Sie eine Produktlinie persönlich lieben, manchmal zu anderen Dingen übergehen müssen, um das Unternehmen relevant und wachsend zu halten. Wir waren immer offen für neue Gelegenheiten.

MB : Was sind die nächsten Schritte, die Sie als Unternehmer unternehmen möchten? Wie sehen Sie sich diese Ziele zu erreichen?
DeMarco:

Wir wollen unsere Produktlinien und unseren Kundenstamm weiter ausbauen, indem wir neue Lizenzen erwerben und in neue Bereiche expandieren ... Wir konzentrieren uns auch auf die kontinuierliche Verbesserung unserer Aktivitäten. Unser Team verbessert ständig unser System, so dass Routineaufgaben mehr automatisiert werden und unsere Mitarbeiter sich mehr auf die Entwicklung toller Produkte und die Interaktion mit unseren Kunden konzentrieren können. MB : Was ist Ihr bester Ratschlag für jemanden, der großartig ist? Geschäftsidee wer ist bereit, es zu versuchen?

DeMarco:

Nutzen Sie alle Ressourcen, die Sie können. Zum Beispiel bin ich im Vorstand des Institute for Entrepreneurship Excellence in Pittsburgh, das Unternehmen von kleinen Startups bis hin zu 100-Millionen-Dollar-Unternehmen berät und betreut. Stellen Sie sicher, dass Sie sich mit allen vernetzen und keine Agenda haben. Du weißt nie, wie jemand, den du triffst, dir helfen kann oder wie du ihnen helfen kannst.

Sei realistisch bezüglich der Größe deines Marktes und wie du sie erreichst. Ich hatte einmal einen Gentleman, der mit einer Geschäftsidee zu mir kam, von der er sagte, dass sie 1 Milliarde Kunden habe. Es war ein Produkt, das von Autobesitzern verwendet werden konnte, daher war seine Logik, dass alle Autobesitzer auf der Welt potentielle Kunden waren!

Behalte das Gleichgewicht zwischen Optimismus und Realismus. Sie müssen in der Lage sein, Ihre Idee zu pushen, obwohl Sie immer wieder "Nein" hören, während Sie diesen "Noes" zuhören und Ihre Strategie anpassen, um Ihre Idee zu verbessern.


Kunden-Self-Service-Tipps und -Begründungen für Ihr Unternehmen

Kunden-Self-Service-Tipps und -Begründungen für Ihr Unternehmen

Selbsthilfeguides gibt es seit Jahrhunderten und lehren ihren Lesern, wie sie jedes Problem von der Gewichtsabnahme bis zur beruflichen Weiterentwicklung lösen können. In der Geschäftswelt wird "Selbsthilfe" in nützliche Anleitungen und Artikel übersetzt, die den Kunden helfen, Probleme mit einem Produkt oder einer Dienstleistung zu lösen.

(Geschäft)

Ist Werbung tot? (Op-Ed)

Ist Werbung tot? (Op-Ed)

Haben Sie den Mann mit dem Sandwich-Board entlang der US Route gesehen? 1 letztes Wochenende? Hast du die Kunstmesse deiner Stadt in deiner Sonntags New York Times bekommen? Haben Promotionen für Alaska-Kreuzfahrten auf Ihrem Computerbildschirm angezeigt, seit Sie Ihre Urlaubsrecherche am letzten Wochenende gemacht haben?

(Geschäft)