Ein paar kaputte Smartphones führen zu einem Fix-It-Franchise


Ein paar kaputte Smartphones führen zu einem Fix-It-Franchise

Charles Hibble hatte nie vor, eine Karriere als Reparateur von Smartphones zu machen; Er war es leid, den gebrochenen seiner Frau zu ersetzen.

Sie ließ ihr iPhone fallen und zerschmetterte es zwei- oder dreimal, und zu einer anderen Zeit glitt es aus ihren Händen in eine heiße Wanne, sagte er. Hibble, der eine Immobilienfirma in Clarks Summit, Pennsylvania, leitet, brannte durch Upgrades. Also hat er herausgefunden, wie man beschädigte Smartphones selbst reparieren kann.

"Das fing an, das Telefon meiner Frau zu reparieren. Dann begann sich das Wort auf Freunde und Familienmitglieder auszubreiten", sagte Hibble. "Es fing an so beschäftigt zu werden, dass wir ein Einzelhandelsgeschäft eröffnen mussten. Ich hatte 50 oder 60 Leute pro Monat, die zu mir kamen."

Und so begann Hibbles unwahrscheinliche Reise vom Immobilienexperten zum CEO des Franchiseunternehmens. Er hat sich 2011 mit einem Freund und Geschäftspartner zusammengetan, um den ersten iDropped-Laden in einem Einkaufszentrum in Scranton, Pennsylvania, zu eröffnen. Der Laden war so beliebt, dass das Team vier weitere eröffnete und das erste Franchise verkaufte. Jetzt konzentriert sich Hibble auf das Franchising mit einem aggressiven Plan, das Geschäft landesweit auszubauen.

"Die Nachfrage war überwältigend", sagte Hibble, der immer noch als Präsident seines Immobilienunternehmens Weichert Realtors Hibble & Associates fungiert. "Wir hoffen, dass wir in den nächsten paar Jahren ein paar hundert Standorte haben werden."

Hibble mag in dieses Geschäft verfallen sein, aber er hat eine Branche mit hoher Nachfrage angezapft. Ein Marktforschungsbericht von IBISWorld, der im Mai veröffentlicht wurde, sagte, dass die Reparatur von Mobiltelefonen allein in den Vereinigten Staaten eine Industrie von 1,4 Milliarden Dollar ist. Die Branche ist in den letzten fünf Jahren um etwa 5 Prozent gewachsen, doch gibt es noch immer keine Unternehmen mit einem dominierenden Marktanteil. Diese große Industrie besteht hauptsächlich aus Einzelunternehmern und kleinen Unternehmen.

"Die Handy-Reparatur-Industrie ist in den letzten fünf Jahren aufgrund verschiedener Faktoren stark gewachsen, darunter billigeres und zuverlässigeres mobiles Internet und die explodierende Popularität von Smartphones, die sind zerbrechlicher und benötigen daher eher Reparaturen ", heißt es in dem Bericht. "Smartphones weisen auch höhere Preisschilder auf, die dazu geführt haben, dass Verbraucher sie reparieren, anstatt sie zu ersetzen."

Da Smartphone-Austausch jedoch billiger wird und der Markt gesättigter wird, dürfte die Nachfrage ein wenig nachlassen, so der Bericht sagte.

Die Kosten einer Reparatur bei iDropped variieren je nach Art des Telefons und der Reparatur, sagte Hibble. Bildschirmreparaturen kosten zum Beispiel durchschnittlich 99,99 $ für das iPhone 5 und 109,99 $ für das iPhone 5c und 5s. Hibble sagte, dass die Preise aufgrund von Preissenkungen für Teile fast monatlich fallen. Für eine Reparatur ist kein Termin erforderlich, und die Arbeit ist für ein Jahr garantiert.

Hibbles Smartphone-Reparaturkenntnisse waren vollständig autodidaktisch. Er war immer technisch geneigt gewesen, also recherchierte er Lieferanten für Apple-Ersatzteile und brachte sich bei, wie man sie repariert. Das Unternehmen hat sich seitdem auf andere Mobiltelefone ausgeweitet, obwohl es sich auf Apple-Produkte, einschließlich iPads, und die Samsung Galaxy-Serie spezialisiert hat. Hibble hat persönlich alle seine etwa 20 Vollzeitangestellten geschult, um Bildschirme, Dock-Anschlüsse, Netztasten, Lautstärketasten und Batterien zu ersetzen - fast alles außer dem Motherboard.

Hibble machte die Läden für Smartphone-Kunden attraktiv. Sie sind so konzipiert, dass sie an Apple-Läden erinnern, mit klaren Layouts, heller Beleuchtung und ohne Kabelsalat.

iDropped hat in den Einzelhandelsgeschäften gearbeitet, teilweise weil Einkaufszentren landesweit nach offenen Stellen suchen, was die Mietpreise niedrig gehalten hat. Die US-amerikanische Mall-Leerstandsquote erreichte im dritten Quartal 2011 laut Daten der Research-Firma ReisInc ein 12-Jahres-Hoch von 9,4 Prozent. Seither ist es langsam gefallen, aber der Fortschritt ist im letzten Jahr ins Stocken geraten, wobei die Leerstandsquote für vier Quartale bei 7,9 Prozent verharrte.

Um in Zukunft erfolgreich zu sein, sagte Hibble, dass er weiß, dass sich das Unternehmen an die Zeit anpassen muss. Neue Geräte werden alle paar Monate veröffentlicht, und das Unternehmen muss mit der Technologie Schritt halten.

iDropped kann jedoch, abgesehen von seinem rasanten Wachstum, bereits einen Erfolg verbuchen: die Heilung von Hibbles Frau mit ihren ungeschickten Fingern.

"Seit ich damit angefangen habe, hat sie ihr iPhone nicht fallen gelassen", sagte er.


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